L’automobiliste ménopausée: pourquoi le changement fait peur à certaines femmes qui conduisent – Acheter sur Amazon

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Alors qu'elle poussait sa voiture vers le rond-point, Martina Phelan sentit soudain tout son corps se mettre à trembler. Malgré les files de trafic derrière elle, elle se sentait incapable d'avancer. Les poings serrés contre le volant, elle essaya désespérément d'ignorer le choeur de cornes hurlant de désapprobation.

«Je viens de geler», déclare Martina, une administratrice âgée de 56 ans vivant près de Durham. «Je me sentais complètement paralysé et tout mon corps était rouge et transpirait de sueur. J'étais complètement submergé par la peur et l'anxiété. '

Finalement, elle parvint à se frayer un chemin jusqu'au rond-point, avant de s'arrêter à la première rue latérale où elle restait, respirant l'air jusqu'à ce qu'elle se sente apaisée.

Une telle réaction aurait pu être compréhensible si Martina était une conductrice ou un apprenant nouvellement qualifié. Mais elle n’a ni l’un ni l’autre et possède des décennies de conduite prudente à son actif.

Martina Phelan (photo ci-dessus) se sentait incapable de bouger quand une rangée de circulation se formait derrière elle

Martina Phelan (photo ci-dessus) se sentait incapable de bouger quand une rangée de circulation se formait derrière elle

Martina (photo ci-dessus), une conductrice habituellement confiante et sûre, pense que c'est la ménopause qui l'a conduite à se sentir étrange au volant.

Martina (photo ci-dessus), une conductrice habituellement confiante et sûre, pense que c'est la ménopause qui l'a conduite à se sentir étrange au volant.

Alors, qu'est-ce qui a provoqué cette crise de confiance qui a fait d'elle une passionnée de la route une épave chaotique au volant?

Pour beaucoup de femmes d’un certain âge, la réponse n’est peut-être pas très surprenante: elle pense que c’est la ménopause.

Après avoir développé les symptômes du «changement» à 49 ans, l’assurance de conduire de Martina a commencé à s’effriter au point où elle s’est finalement sentie obligée de quitter son emploi et de conduire, incapable de faire face aux 20 minutes de trajet.

«C’était la dernière chose que je voulais faire», admet-elle. "Mais mon anxiété au volant m'a complètement bouleversé. Je me rendais à un croisement et je pensais: «Je ne peux pas faire cela, je ne parviendrai pas à traverser à temps.» Je craignais constamment que quelqu'un vienne à entrer en voiture. Je paniquerais et deviendrais perplexe à propos du changement de vitesse et du décrochage. Et je ne pouvais pas le contrôler. Je partais de bonne foi et me retrouvais presque immédiatement, en tremblant et en pleurant.

Beaucoup de femmes qui vivent ce que Martina a estimé avoir été surnommé "les mauvais conducteurs" (image d'une femme stressée qui conduit au-dessus)

Beaucoup de femmes qui vivent ce que Martina a estimé avoir été surnommé "les mauvais conducteurs" (image d'une femme stressée qui conduit au-dessus)

«Parfois, je laissais même la voiture et rentrais chez moi. C’était juste une autre façon dont la ménopause avait fait basculer mon monde.

‘J’ai eu les sautes d’humeur les plus terribles, la dépression – je me sentais si bas, contrairement à ce que j’avais jamais ressenti auparavant, et je ne pouvais tout simplement pas dormir, ce qui rendait tout le reste tellement pire. J'étais à bout de souffle. Et au milieu de tout cela, quelque chose d'aussi simple que de conduire, qui était aussi naturel pour moi que de respirer et qui était la clé de mon indépendance, était soudainement quelque chose que je ne pouvais tout simplement pas faire. J'étais au désespoir. '

L'AUTOMOBILE MENOPAUSAL – UN PROBLEME NATIONAL

Martina n'est pas seule. D'innombrables forums sur Internet, tels que Menopause Matters, témoignent d'un phénomène rarement discuté en public: le conducteur de la ménopause.

Après avoir développé les symptômes du «changement» à 49 ans, l’assurance automobile de Martina a commencé à s’effriter (Martina en photo ci-dessus).

Après avoir développé les symptômes du «changement» à 49 ans, l’assurance automobile de Martina a commencé à s’effriter (Martina en photo ci-dessus).

Martina (photo ci-dessus) n'est pas seule. D'innombrables forums sur Internet, tels que Menopause Matters, témoignent d'un phénomène rarement discuté en public.

Martina (photo ci-dessus) n'est pas seule. D'innombrables forums sur Internet, tels que Menopause Matters, témoignent d'un phénomène rarement discuté en public.

Pourtant, dans les cas extrêmes, l'automobile et la ménopause peuvent être une combinaison combustible. En janvier, la consultante en recrutement Angela Rose-Gorrell, âgée de 50 ans, a été interdite de conduite après avoir été arrêtée trois fois plus que la limite autorisée sur la M61.

Angela Rose-Gorrell (photo ci-dessus) a été interdite de conduite après avoir été rattrapée trois fois plus que la limite autorisée sur la M61

Angela Rose-Gorrell (photo ci-dessus) a été interdite de conduite après avoir été rattrapée trois fois plus que la limite autorisée sur la M61

Son avocat a déclaré: «Angela a commencé à avoir du mal à gérer son stress et à avoir des attaques de panique – c’était des symptômes de la ménopause. Elle ne parla pas aux gens mais commença à boire du vin pour se calmer. '

Au Royaume-Uni, environ 13 millions de femmes approchent actuellement (lorsque les symptômes commencent), traversent ou ont traversé la ménopause – environ un tiers de la population féminine.

Les preuves montrent qu'environ une femme sur quatre présente des symptômes qui nuisent à sa vie personnelle et professionnelle.

Les changements hormonaux entraînent des bouffées de chaleur et une baisse de la libido, ainsi que des problèmes de mémoire et de concentration, ainsi que des troubles du sommeil. Les femmes peuvent également développer une anxiété liée à la ménopause – attaques de panique ou perte de confiance en soi pouvant affecter les tâches de la vie quotidienne, telles que la conduite.

«J'entends souvent parler de cela», a déclaré la médecin généraliste Louise Newson, du Centre de ménopause et de bien-être Newson Health à Stratford-upon-Avon.

"Et ce n’est pas vraiment surprenant. Une goutte d'œstrogène et de testostérone peut également affecter certaines voies cérébrales liées à l'anxiété.

«En conséquence, les femmes peuvent se sentir dépassées ou – selon leurs propres mots – anxieuses d’une manière irrationnelle. Ils paniquent soudainement pour quelque chose qui ne les a jamais inquiétés auparavant. Et la conduite en est un exemple classique. »

Une nouvelle étude de l'Université de Melbourne (photo ci-dessus) a révélé que les niveaux de concentration avaient chuté de 40% en raison de la ménopause

Une nouvelle étude de l'Université de Melbourne (photo ci-dessus) a révélé que les niveaux de concentration avaient chuté de 40% en raison de la ménopause

La science soutient cela. Une étude de l’Université de Melbourne a révélé que la ménopause réduisait jusqu’à 40% le niveau de concentration, la mémoire et la capacité des femmes à effectuer des tâches ordinaires.

Barbara Sahakian, professeure de neuropsychologie clinique à l'Université de Cambridge, estime qu'une partie du problème des conductrices ménopausées est la crainte d'une perte de contrôle.

Elle déclare: «Des symptômes tels que des bouffées de chaleur peuvent survenir sans prévenir et s’ils surviennent lorsque vous conduisez, cela peut être extrêmement stressant, car vous êtes distrait.

«L’anxiété et les changements d’humeur signifient que vous pouvez perdre votre concentration.

Un professeur de l'Université de Cambridge (photo ci-dessus) affirme que la perte de contrôle est une peur pour les conductrices ménopausiques

Un professeur de l'Université de Cambridge (photo ci-dessus) affirme que la perte de contrôle est une peur pour les conductrices ménopausiques

"Ainsi, là où la conduite était autrefois un processus simple et automatique, une personne souffrant d’anxiété ou de symptômes ménopausiques peut vraiment se sentir gênée par les exigences en matière d’attention, telles que la circulation ou des incidents qui lui viennent de tous les côtés".

LA TERREUR D'UNE ATTAQUE PANIQUE AU VOLANT

Lors d’une attaque de panique, le corps passe en mode «combat ou fuite». Il libère des hormones, telles que l'adrénaline, qui accélère le rythme cardiaque et contracte les muscles. La respiration s'accélère lorsque les poumons tentent de prendre de l'oxygène supplémentaire et que les personnes atteintes peuvent suement suer, même lorsqu'elles sont assises. Normalement, il s’agit d’une réaction naturelle à une menace ou à un danger présumé et à la façon dont l’organisme nous prépare à agir. Cependant, chez ceux qui souffrent d’anxiété, ce réflexe se dérègle, se passe au hasard, avec la moindre provocation.

La plupart des attaques de panique ne durent que quelques minutes, mais elles peuvent être terrifiantes et les personnes atteintes pensent souvent avoir une crise cardiaque.

QU'EST-CE QUE LA MENOPAUSE?

La ménopause est définie comme les changements qu'une femme subit juste avant et après qu'elle arrête ses règles et ne peut plus tomber enceinte naturellement.

Certaines femmes traversent cette période avec peu ou pas de symptômes, environ 60% ont des symptômes qui entraînent des changements de comportement et une femme sur quatre souffrira gravement.

Les symptômes courants comprennent les bouffées de chaleur, les sueurs nocturnes, la sécheresse vaginale entraînant une gêne pendant les rapports sexuels, une perturbation du sommeil, une diminution de la libido, des problèmes de mémoire, de concentration et des sautes d'humeur.

La ménopause survient lorsque vos ovaires cessent de produire autant d’œstrogènes que l’hormone et ne libèrent plus un ovule chaque mois.

Au Royaume-Uni, l'âge moyen d'une femme pour atteindre la ménopause est de 51 ans, selon le NHS.

Fiona Scott, 53 ans, a toujours été, selon ses propres mots, une conductrice «extrêmement confiante» – jusqu’à ce qu’elle commence la ménopause il ya environ 18 mois.

En tant que productrice de séries télévisées qui tournent dans tout le pays, elle ne pensait pas à parcourir 15 000 kilomètres par an – jusqu'à ce qu'elle passe la ménopause.

Elle raconte: «Je me souviens d’avoir conduit de chez moi à Swindon à un événement professionnel dans le Gloucestershire. Tandis que j’allais dans les allées sombres de la campagne – des allées que je connaissais sur le bout des doigts – je commençais à paniquer.

"Je me sentais complètement hors de contrôle, même si j’avais fait ce voyage la nuit d'innombrables fois.

«J’ai passé la nuit dans un portique et je me suis assis dans l’obscurité pendant des siècles en pensant:« Comment cela peut-il arriver à moi? ». Cela n’avait simplement aucun sens.

"J'ai réussi à me calmer et j'ai finalement rampé à 20 mph pour arriver à la maison, en m'arrêtant à quelques kilomètres de distance."

Elle ajoute: «C’était tellement étrange parce que je ne suis pas anxieuse. J'étais totalement concentré sur tous les autres domaines de ma vie – diriger une entreprise, prendre soin de ma famille. Mais l’angoisse était accablante lorsque j’étais au volant. »

Fiona, mariée et mère de trois enfants, choisit maintenant où elle va.

«J'ai besoin de ma voiture. Mais je laisse un temps ridicule pour faire le trajet le plus simple.

«J’étudierai d’abord la route et jetterai un coup d’œil sur la circulation pour s’assurer que je ne reste pas coincé. Et j’évite les routes sinueuses comme la peste. ’

Elle a cessé d’assister à des choses qui ne sont pas absolument nécessaires – telles que des événements de réseautage professionnel – et redoute le stationnement, ce qui était autrefois naturel.

"Si je ne vois pas trois places ensemble, je n’essaierai pas de me garer, je suis terrifié de ne pas y entrer. C’est irrationnel mais je suis si excité et chaud, ça ne vaut tout simplement pas le stress."

"Parfois, je me demande si je retrouverai jamais ma confiance en moi."

LES SOUFFRANTES SONT INDIQUEMENT CLASSÉES COMME «BAD DRIVERS»

Jenny Byrom, consultante en obstétrique et gynécologue au Birmingham Women’s Hospital, explique que l’anxiété est un symptôme courant de la ménopause. «Cela peut rendre les femmes presque agoraphobes – comme je le vois de ma propre clinique. La dernière chose que de telles femmes voudraient faire est de monter dans la voiture et de se prendre en charge. »

Jane Evans, 57 ans, coach de vie à Chippenham dans le Wiltshire, souffre également et affirme que l’impact sur la conduite des femmes a été terriblement sous-estimé. «Le problème, c’est que les femmes n’en parleront pas parce que nous sommes souvent considérés comme de mauvais conducteurs ou tout simplement hystériques.

«Ce n’est pas comme si je ne pouvais pas faire face au stress. Lorsque j'ai eu la ménopause il y a quelques années, je travaillais avec des victimes de violence domestique – un travail très stressant. La conduite est à peine comparable. »

Jane dit que sa confiance au volant n'a été rétablie que lorsque les symptômes de la ménopause ont diminué.

Cela signifie-t-il que les femmes ménopausées ne sont pas en sécurité au volant?

L'avocat de la défense pénale Nick Freeman, spécialiste des infractions routières, a déclaré qu'une femme dont la conduite est affectée par les symptômes de la ménopause pourrait être déchue de son permis. «Les symptômes de la ménopause pourraient justifier l’agence de conduite des véhicules et des licences [DVLA] nécessitant des informations médicales supplémentaires.

"Dans le pire des cas, cela pourrait signifier la remise ou la suspension de leur permis de conduire."

Il prévient que les symptômes de la ménopause, tels que les crises d'anxiété, ne constituent pas une défense légale en cas d'accident de la route grave.

Un porte-parole de la DVLA a déclaré: «La ménopause n’est pas en soi une maladie à déclaration obligatoire, mais tous les conducteurs ont l’obligation légale de s’assurer qu’ils sont médicalement aptes à conduire. Nous recommandons à toute personne présentant des symptômes susceptibles d’affecter son aptitude à conduire pour parler à son médecin généraliste. »

RETOURNEZ SUR LA ROUTE… POUR COMBATTRE VOTRE ANXIÉTÉ

Que pouvez-vous faire si la ménopause affecte votre conduite? Le professeur Sahakian suggère de faire de l'exercice régulièrement, car une étude publiée en 2017 par l'International Journal of Gerontology a montré que la marche aidait à atténuer les symptômes de la ménopause et à promouvoir le bien-être psychologique. Elle ajoute: «Mais avant tout, rentrez dans la voiture. Il vous suffit de faire le tour du bloc à l’heure la plus calme de la journée. Puis fais un peu plus le lendemain. Cela renforcera votre confiance. '

Le Dr Newson pense qu’avoir le bon type de THS est important pour faire face à l’anxiété provoquée par la ménopause et que cela pourrait être essentiel pour retrouver la confiance au volant.

Martina a déclaré qu'elle avait aussi commencé à courir (image ci-dessus) et qu'elle essayait de marcher autant qu'elle le pouvait au lieu de conduire

Martina a déclaré qu'elle avait aussi commencé à courir (image ci-dessus) et qu'elle essayait de marcher autant qu'elle le pouvait au lieu de conduire

Les principales hormones utilisées dans le THS sont l'œstrogène et le progestatif, une version synthétique de l'hormone progestérone. Le THS implique soit la prise de ces deux hormones (THS combinée), soit simplement des œstrogènes (THS uniquement d'œstrogènes).

"Il existe différents types de doses, il est donc important de choisir celle qui vous convient", ajoute le Dr Newson.

La psychothérapeute Geraldine Joaquim, qui dirige une clinique à Petworth, dans l’Ouest du Sussex, estime qu’il est important de ne pas trop penser à ce qui pourrait se passer lorsque vous montez dans la voiture.

«La pensée réfléchie accumule les hormones du stress, augmentant les niveaux de cortisol et d’adrénaline, ce qui crée une spirale d’anxiété. Plus vous vous inquiétez pour l’avenir, plus vous vous sentez stressé sans rien pouvoir y faire. »

Martina a maintenant déclaré que pour surmonter son anxiété, elle avait commencé à prendre des cours de zumba (image ci-dessus)

Martina a maintenant déclaré que pour surmonter son anxiété, elle avait commencé à prendre des cours de zumba (image ci-dessus)

Martina Phelan a finalement surmonté son anxiété au volant après des mois de conseil pour faire face à ses peurs, ainsi que pour prendre un THS.

Elle a également pratiqué la course à pied et la zumba, et marche autant qu'elle le peut – ne conduisant qu'en cas d'absolue nécessité.

Elle dit: «Je vis dans un petit village où je peux faire mes courses localement. Je dirais aux femmes qui sentent que la ménopause les empêche de conduire, ne vous y enfoncez pas si vous n’êtes pas à la hauteur.

"Prenez votre temps, soyez gentil avec vous-même et n’ayez pas peur de recevoir l’aide dont vous avez besoin."

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