Subantarctique: le sud le plus profond en direction de l'île d'Enderby – Commander sur Amazon

Promotion -50% sur Amazon

Neville Peat explore une zone du patrimoine mondial de l'Unesco située loin au sud de la Nouvelle-Zélande continentale.

Imaginez une île où des pingouins aux yeux jaunes émergent de la forêt de Rātā et se dirigent nerveusement vers la mer en traversant une bande de sable encombrée de loups de mer turbulents … où de gigantes albatros royaux du sud nichent seuls sur des landes ressemblant à la toundra … où les faucons poursuivent les perruches en vol rapide et les petits canards – sans vol – pagaient dans le varech frangeant le taureau.

Bienvenue à Enderby, île vitrine du groupe subantarctique des îles Auckland, à 460 km au sud de Bluff.

Lorsque le soleil brille, les eaux de la plage de Sandy Bay prennent une couleur sarcelle et les lions de mer s’ébattent dessus, évoquant une image du South Seas Shangri-La. En janvier, comme si elle sonnait dedans, la canopée du rātā derrière la plage est recouverte de fleurs pourpres qui ont des parents dans le Pacifique tropical.

Bien sûr, le soleil ne brille pas toujours ici. C’est à 50 degrés au sud, le domaine des Roaring Forties et des Furious Fifties, qui abrite les tempêtes de l’océan Austral.

Il ya vingt ans, j’ai passé une semaine à Enderby par un temps un peu froid mais fin et sec. J'aidais les chercheurs sur les lions de mer, ne pensant jamais qu'un jour, j'allais faire un tour chaque année à bord de navires de tournée avec des numéros en argent et des numéros de cabaret en soirée.

Le tourisme d'aventure de luxe est devenu une affaire importante au niveau international, et les îles subantarctiques néo-zélandaises, avec l'île australienne Macquarie, constituent une destination attrayante, à en juger par la façon dont les opérateurs de «croisière d'expédition» effectuent des voyages au sud de cette partie du monde.

Un groupe de pingouins aux yeux jaunes. Photo / Greg Bowker
Un groupe de pingouins aux yeux jaunes. Photo / Greg Bowker

L'opérateur le plus récent est la société marseillaise Ponant, la seule ligne de navires de croisière en France. L'Austral, son 140 m, transportant 200 passagers, partait de Dunedin et organisait des visites aux îles Auckland, Snares, Macquarie, Campbell, Antipodes et Bounty. Un mélange de promenades guidées ou de croisières côtières à bord de Zodiacs (bateaux pneumatiques en caoutchouc transportant à 10 passagers). La société Heritage Expeditions basée à Christchurch, qui exploite l'Esprit d'Enderby (50 passagers) et 20 années d'expérience dans la région, propose ses propres circuits dans le sud des États-Unis pendant les mois d'été.

Les îles sub-antarctiques de la Nouvelle-Zélande ont le statut de réserve nationale et de réserve naturelle, les formes de protection les plus élevées, et elles sont gérées par le Département de la conservation. Des règles de biosécurité strictes s'appliquent aux visites de navires pour se protéger des espèces envahissantes.

Le nombre de visiteurs est limité et, pour protéger les valeurs de solitude, un seul navire à la fois est autorisé dans une baie ou un port.

Enderby Island, longue de 710 ha et de 4 km, accepte jusqu’à 1100 visiteurs par an et pas plus de 200 par jour.

Lorsque L'Austral a appelé l'année dernière, elle a débarqué 20% du quota annuel, la moitié des visiteurs se rendant à terre le matin et l'autre moitié l'après-midi. Organisés en groupes de 15 par guide, ils sont arrivés en zodiac à travers les douces vagues et ont parcouru un kilomètre et demi du débarcadère situé à proximité de la base de recherche d'Enderby jusqu'au sommet des falaises basaltiques de la côte nord, en passant par la forêt, le marais et la lande. Des bancs de vestes rouges étaient espacés sur le trottoir étroit, dépassant les albatros de nidification d'une blancheur crue, ainsi que des oiseaux terrestres locaux tels que les chenilles et les pipits qui se nourrissaient parmi des plantes à coussins robustes, des mégaherbes aux couleurs vives et des herbes luxuriante. Vous vous sentez loin du cocooning du navire.

DoC est vigilant quant aux impacts des visiteurs sur le mélange unique de flore et de faune de l'île, en particulier les manchots et les otaries. Le manchot aux yeux jaunes, une espèce en voie de disparition, et l'otarie de mer de Nouvelle-Zélande sont les espèces les plus rares au monde, mais les otaries sont beaucoup moins vulnérables aux perturbations des visiteurs.
Parmi les menaces qui pèsent sur les otaries, on peut citer les infections potentiellement mortelles causées par Klebsiella, une bactérie qui vit dans la bouche, le nez et les intestins et qui a probablement causé la mort de près de 60% des quelque 300 petits nés chaque année à Enderby. Au cours des derniers étés, des chercheurs de l’Université Massey ont surveillé et frotté les ratons dans l’espoir d’identifier le vecteur et peut-être de trouver un remède.

Enderby a déjà hébergé des lapins, des souris et des bovins sauvages. Vers le milieu des années 90, ils ont tous été supprimés et vous pouvez constater le résultat: les mégaherbes en plein essor et la végétation dense.

La principale île montagneuse d’Auckland, longue de 51 000 hectares et de 40 km, est toujours habitée par des porcs, des chats et des souris sauvages – le dernier grand défi de biosécurité de la Nouvelle-Zélande dans la région subantarctique,
Les cinq groupes d'îles de la Nouvelle-Zélande, ainsi que l'île Macquarie, liée biogéographiquement, sont si éloignés les uns des autres et du continent néo-zélandais qu'ils semblent chacun dans un monde qui leur est propre.

Il n'y a pas deux personnes pareilles physiquement ou dans la faune et la flore qu'elles supportent. Certains oiseaux de mer et certaines plantes sont partagés, mais les assemblages varient, tout comme les formes de relief.

Biodiverse Enderby Island, protéger Ross des vents et des mers du nord et du nord-ouest, est un joyau étincelant, ne serait-ce que parce que son caractère plat et nordique en fait le lieu le plus ensoleillé de toute la région, la "ceinture bananière" de la région subantarctique.

Lion de mer sur l'île d'Enderby. Photo / Greg Bowker
Lion de mer sur l'île d'Enderby. Photo / Greg Bowker

Bristow, qui fut le premier à mettre les îles d'Auckland sur les cartes européennes en 1806, ne resta jamais assez longtemps pour l'explorer, mais James Clark Ross, commandant de l'expédition antarctique britannique de 1840, y plaça ses scientifiques pendant trois semaines. Parmi eux figurait l'illustre botaniste, le docteur (plus tard Sir) Joseph Hooker, directeur des jardins de Kew à Londres. Beaucoup de ses spécimens de ces îles sont toujours là.

C'est Ross qui a soutenu l'établissement d'une station britannique de chasse à la baleine à Port Ross en 1849, grâce à ses relations avec la compagnie baleinière de Londres, Samuel Enderby and Sons. Mais à cette époque, peu de baleines franches du sud habitaient la région.

Mais les baleines droites ont fait un retour. Dans l'esprit de la nature sanctuaire de l'île Enderby et des îles subantarctiques néo-zélandaises, plus de 100 d'entre elles reviennent au printemps à Port Ross pour avoir leurs petits – comme leurs ancêtres le faisaient depuis des siècles.

Liste de contrôle

Y arriver

Pour plus d'informations sur les croisières de L'Austral sur l'île d'Enderby, visitez le site

ponant.com

.

Pour en savoir plus sur les expéditions de l'Esprit d'Endervy par Heritage Expeditions, allez à heritage-expeditions.com.

Laisser un commentaire