Les Raptors ont une avance de 3-2 en séries contre Bucks et sont à une victoire de la finale de la NBA – Acheter sur Amazon

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Lori Ewing, La Presse Canadienne

Publié le jeudi 23 mai 2019 23h12 HAE

Dernière mise à jour vendredi 24 mai 2019 14h21 HAE

MILWAUKEE – Lorsque les Raptors de Toronto ont perdu 10 points au début du plus gros match de l'histoire de la franchise, Kawhi Leonard a demandé à ses coéquipiers de profiter de l'instant présent. S'amuser. Aimer.

"C'est pourquoi nous sommes ici", leur rappela-t-il.

Les Raptors de Toronto se trouvent maintenant en territoire inconnu. Une victoire de la finale de la NBA.

Leonard, qui a été acquis hors-saison précisément pendant des nuits comme celle-ci, n'a montré aucun signe de douleur à la jambe qui le tenait dans le match 4. Il a marqué 35 points – 15 au quatrième quart – et ajouté un sommet en carrière de neuf Des aides et sept rebonds pour mener les Raptors de Toronto à une victoire palpitante 105-99 contre Milwaukee jeudi.

"Je n'ai pas peur du moment. J'aime ça", a déclaré Leonard, qui a enregistré sa 11e performance avec 30 points dans la post-saison pour les Raptors, qui ont pris une avance de 3-2 dans le meilleur des sept matchs de l'Est. Finales de la conférence avec leur victoire historique. Toronto n'avait jamais remporté trois matchs en finale de conférence. Ils peuvent réserver une place en finale avec une victoire au sixième match de samedi.

Comment était le jeu de Leonard?

Lowry a jeté un coup d'œil sur la feuille de match de la conférence de presse d'après-match et a déclaré: "Le match qu'il a joué ce soir, les 35, 9 et 7 était un très bon match. C'est un très bon match sur la grande scène et sur la route. Superstar. Superstar. "

Trois jours après que sa petite amie ait donné naissance à leur fils Fred Jr., Fred VanVleet avait sept points à trois points dans le cadre d'un sommet en carrière de 21 points en séries éliminatoires. Lowry, qui souffrait de ce qu'il appelait une douleur «assez grave» avec une entorse au pouce, avait 17 points, sept rebonds et six passes décisives. Pascal Siakam avait 14 points et 13 rebonds, un sommet dans le match.

Giannis Antetokounmpo avait 24 points pour mener Bucks, qui avec 60 victoires (deux de plus que Toronto) avait la meilleure fiche de la ligue en saison régulière. Les Bucks n'avaient pas perdu trois matchs consécutifs durant la saison.

"Ce fut une victoire très difficile ce soir, très difficile", a déclaré l'entraîneur des Raptors, Nick Nurse. "Et nous devons jouer avec beaucoup d'efforts."

Les Raptors ont trébuché au début, creusant eux-mêmes un trou de 14 points au début avec un tir horrible. Mais, grâce à leur défense étouffante, ils ont retrouvé leur avantage pour prendre leur première avance tard au deuxième quart. Les Bucks menaient 75-72 avec un quart à jouer.

VanVleet s'est connecté à son sixième trois de la soirée, puis Leonard a égalisé deux de suite et les Raptors ont pris une avance de quatre points en 7:56. Un dunk Siakam a bouclé une course de 10-0 des Raptors pour leur donner un coussin de huit points. Les Bucks se sont ralliés pour réduire le nombre à quatre avec 5:31 à jouer.

Marc Gasol a marqué trois points, ses premiers points du match, pour inscrire Toronto par sept, mais les trois points d'Antetokounmpo ont fait un match de deux points à quatre minutes de la fin. Brook Lopez et VanVleet ont échangé des trios, puis Leonard a égalisé trois lancers francs pour donner aux Raptors une avance de quatre points avec une minute à jouer.

Gasol a effectué l'un des deux lancers francs avec 34.7 restants. Les Raptors ont récupéré le ballon pour la possession suivante lorsqu'une critique vidéo a montré que le ballon rebondissait sur Malcolm Brogdon de Milwaukee et qu'il était hors des limites.

Les Raptors ont encaissé le ballon à Leonard, qui l'a passé au-dessus d'un essaim de Milwaukee à Lowry, qui a passé le ballon à un Siakam ouvert. L'attaquant a profité d'un dunk apparemment facile avec 16 secondes à jouer et la partie était finie.

"Il est quatre heures moins quatre. Nous devons aller à Toronto pour jouer. Je pense que le groupe sera prêt", a déclaré l'entraîneur des Bucks, Mike Budenholzer.

La santé de Leonard – il a raté tous les matches sauf neuf la saison dernière avec San Antonio – était inquiétante après avoir été très boiteux dans le quatrième match, deux nuits après une victoire en double en prolongation. Mais l'infirmière avait confiance en son étoile, affirmant qu'il lui avait donné la possibilité d'éviter le tournage matinal, mais Leonard était impatient d'y être.

"C'est un grand esprit de compétition", a déclaré l'infirmière. "Il ne pouvait pas attendre que les séries éliminatoires arrivent ici, et je pense qu'il a joué beaucoup de minutes. Il a eu raison et il a dit:" Tout le monde est touché, mais je veux jouer et je vais jouer et je suis prêt à jouer."'

Le grand jeu de VanVleet a eu lieu après trois jours de tourbillon. Son fils est né lundi soir à Rockford, dans l’Illinois, quelques heures après avoir couru pour s’y rendre. Il est retourné à Toronto pour le quatrième match, puis de retour à Rockford mercredi pour rendre visite au bébé avant d’arriver à Milwaukee jeudi après-midi, à temps pour une petite sieste avant de s’informer.

"La semaine a été frénétique", a déclaré VanVleet. "Mais c'est ce qui fait que tout ça vaut le coup."

C'est donc la formule gagnante? Zéro sommeil?

"Je suppose que oui, ne dormez pas, avez beaucoup de bébés et allez là-bas et laissez-vous aller," dit VanVleet en riant.

Il ne s’agit que de la deuxième apparition dans la finale de la conférence des Raptors, qui ont volé deux victoires sur LeBron James et les Cleveland Cavaliers dans une série sinon déséquilibrée avant d’être évincé en six parties en 2016.

L'horrible départ des Raptors jeudi rappelait la déroute des 125 secondes du troisième match des Bucks à Milwaukee. Toronto a fait seulement quatre des 12 tentatives de trois points et quand Antetokounmpo a éliminé Eric Bledsoe d'un dunk de Alley-Oop, les Bucks ont gagné 12 points avant le début du match, qui devait durer quatre minutes. Un cavalier de Bledsoe a permis à Milwaukee de dépasser l’avantage 14.

Mais les Raptors ont amassé moins de six points sur un VanVleet trois. Ils ont traîné 32-22 avant le deuxième trimestre.

Les Raptors ont permis à Milwaukee de marquer un but pour 12 tirs pour commencer le deuxième but. Le pointeur de Lowry avec cinq points restants à cinq minutes de la fin du quart a limité la marque à 14-2 des Raptors et a donné à Toronto sa première avance. Antetokounmpo a raté un but pour la possession suivante des Bucks, puis un pull-pull de Leonard a ajouté Toronto à quatre points.

Les Bucks ont pris une avance de 49-46 dans le vestiaire à la mi-temps.

Milwaukee a ouvert le troisième but avec un pointage de 14-4, mais VanVleet – avec trois lancers dans le quart – a gardé le match serré et les Raptors ont été relégués au score à seulement trois avec un quart restant à jouer.

"Il déborde de confiance en soi pour les autres gars", a déclaré l'infirmière à propos de la grande soirée de VanVleet. "Encore une fois, il vient de se lancer dans les tirs qui étaient là ce soir, et il devait probablement faire chaud au cours de ces éliminatoires."

De retour à Toronto, des milliers de spectateurs ont envahi le Maple Leaf Square à l'extérieur du Scotiabank Arena pour regarder le match sur l'écran géant du bâtiment. Drake a pris la scène et a fait rugir la foule. Le rappeur canadien et "l'ambassadeur mondial" des Raptors ont été un paratonnerre après ses singeries du quatrième match – il était sur le terrain, applaudissant, chahutant et serrant les épaules de Nurse. L'entraîneur des Bucks, Mike Budenholzer, faisait partie des personnes qui n'ont pas été impressionnées.

Le rappeur Gucci Mane et le quart-arrière des Green Bay Packers, Aaron Rodgers, et le bricoleur offensif David Bakhtiari, qui a mangé de la bière sur le Jumbotron, ont été parmi les participants au Fiserv Forum.

Un match 7, si nécessaire, serait de retour à Milwaukee.

Les Golden State Warriors, qui ont effectué un balayage de Portland lundi, attendent le vainqueur.

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